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七月玩什麼?發揚西部冒險精神的加拿大卡加利牛仔節

牛仔七月很忙~因為世界各地的好手都準備在牛仔節一較高下
還有各種特技與農牧場展覽,大人小孩都開懷


一般人對「牛仔」的印象是怎樣的呢?似乎脫離不了騎著馬、拿著槍,具備冒險犯難的精神,帶著有些粗獷的帥氣,瀟灑的在黃沙滾滾的土地上奔走。然而這大多在電視電影累積的印象,在現實生活中,有一個超過百年歷史的「牛仔節」,年年在卡加利城(Calgary)舉辦各式活動,可以看到來自各地的牛仔與愛好者。
 
加拿大亞伯達省的卡加利位於洛磯山脈下,是一座產石油的工業城市。在每年7月第一個星期五會舉行號稱北美最大的「牛仔節」(2018年為7/6),以西部探索冒險精神為主題,活動內容包括博覽會和牛仔競技,且擁有「世界上最精彩的戶外表演」的美譽,在為期十天的活動,不僅各地牛仔齊聚一堂,入場人數更超過100萬人次。


牛仔節的廣大會場可容納來自各地的遊客。(圖源:「卡加利牛仔節」官網 )

這個節慶的由來,是緣自卡加利及地區農業協會於1886年首度舉辦博覽會,後來因農產歉收、天氣惡劣和經濟衰退導致協會於1895年解散,輾轉由市政府購入此地。在1899年首度舉辦農業及工業展覽會之後,隨著規模逐年擴大,聯邦政府於1908年宣布該年度的自治領博覽會(Dominion Exhibition)將由卡加利主辦。市政府花費14萬5千元興建六個展覽場館和一個馬場,在七天的展期吸引了10萬人次入場。


牛仔是西部精神的象徵。(圖源:「卡加利牛仔節」官網 )

後來美國人蓋.韋迪克(Guy Weadick)於1908年參加過自治領博覽會後,於1912年重返卡加利,爭取舉辦一個他認為更能夠反映西部文化的活動,並成功遊說卡城四大富商提供10萬元的活動基金,為期六日的首屆牛仔節於1912年舉行,數以百計來自加拿大西部、美國和墨西哥的牛仔參與競技,入場人數超過10萬人次。
 
後來工展會和牛仔節合二為一,兩項活動正式合併為卡加利展覽會與牛仔節,於1923年舉行,入場人數超過13人次。其中英國女王伊利莎伯二世和菲利普親王於1959年訪問加拿大期間出席了牛仔節,1973年女王再次出席牛仔節的開幕儀式,2011牛仔節巡遊在劍橋公爵伉儷威廉王子和凱特王妃出席下更創下42萬5千名現場觀眾的新高紀錄。
 


卡加利牛仔節的遊行行列中也有出現皇家騎警。(圖源:「卡加利牛仔節」官網 )

牛仔節巡遊會在第一個星期五的早上舉行,一大早7、8點就開始有活動,接著是開幕禮,全程2小時。每年會選出不同人士為巡遊元帥(parade marshal),反映卡加利市民當年度所關注的人事物,包括政客、運動員、演員…等等,巡遊包括數十組巡行樂隊、數以百計的花車和馬匹。在市中心第六大道長達5公里的巡遊行列中,除了牛仔、原住民舞蹈員和身穿紅色警服的皇家騎警警員之外,還有小丑、政商界人物、原住民部落酋長和公主等,也包括航空業、旅遊業、餐飲業等各行各業,甚至連國軍也開出坦克車都加入其中,十分壯觀,想看遊行的人,絕對要提早佔位子!


狗狗競技項目也大受歡迎。(圖源:「卡加利牛仔節」官網 )

牛仔競技活動分為六個項目,分別為騎蠻牛、繞木桶、扳小牛、套牛犢、騎有鞍野馬和騎無鞍野馬。另外也有設置四項少年組賽事,分別為騎小牛、騎有鞍野馬、騎無鞍野馬和小野馬賽跑。除了牛仔競技,還有賽馬比賽、農牧展覽館、狗狗競技、雲霄飛車、兒童遊樂場、音樂演奏、劇場表演、購物和美食攤位、煙火表演等活動,有時還會推出限時或限量的免費早餐或點心,足以讓人從早待到晚。


農牧業展覽區中,小朋友可以與動物近距離接觸。(圖源:「卡加利牛仔節」官網 )

不過要注意的是,除了市區的免費節目(包括遊行),卡加利牛仔節會場是需要付門票的(除未滿7歲兒童免費),另外部份SHOW場(像是牛仔比賽、夜晚表演)還有遊樂設施也是需要另外付費購票才能進入的,且觀眾席是依座位而價格不同,建議可以提早上官網(http://www.calgarystampede.com/)查詢訂票,主辦單位也有提供不同的套票組合任君選擇。


牛仔節的美食多達數十種以上,令人食指大動。(圖源:「卡加利牛仔節」官網 )

牛仔節入場人數中約70%為本地居民,但主辦單位和相關政府部門亦積極對外推廣這項活動。參與牛仔節的國外遊客主要來自美國、英國和澳洲,但來自亞洲和南美的遊客亦有所增長,所以想要參加的話,一定要盡早訂票及安排行程。
 
此外,卡加利離美國的蒙大拿州頗近,很多人去美國會安排去黃石國家公園,就在蒙大拿州的邊境。其實國家公園的行程是滿適合房車旅行的,有美麗的自然景色,還有完善的房車露營配套設施,這樣的話是可以安排一場橫跨美加之旅!

【路線參考】

黃石國家公園再往北走就會到州府海倫娜以及大瀑布城,恰巧在蒙大拿州北邊的冰川國家公園,山上道路除冰到6月底才完成,7、8月份正是入園的最佳的季節。冰川國家公園後,再過去就會進入加拿大的沃特頓湖國家公園(兩個公園是連在一起的),再繼續向北,就可以到卡加利了!



不過要注意喔~在國家公園內,小心熊出沒,注意安全,食物要放車裡,千萬不要靠近或餵食。還有還有,美國各州規定不盡相同,要準備國際駕照和台灣駕照(例如像亞利桑那州、猶他州可以合法駕駛,但像加州、奧克拉荷馬州等州卻不行)一起備用比較保險。
 
自駕房車旅行很方便,不用被定點旅館束縛,就算臨時改地點、換路線,也不會有困擾,且車型有分2~6人可選擇。不過,房車一定要比機票早預訂,尤其美國6~9月是旺季,提早的話,有些車行會有早鳥優惠,普遍來說,旺季會比其他季節貴上不少。
 
房車預訂一定要瞭解:
.房車配置
.相關保險
.額外服務如兒童座椅等選擇
 
還有就是:別錯過加油站,以及避免手機沒電,這兩種情況碰到了都會讓人崩潰~~


【黃石公園周邊的加油站】


【冰川及沃特頓湖公園周邊加油站】

【時差】
加拿大的卡加利比台灣慢14小時。
 
【交通】
一、如何前往卡加利?
目前台灣沒有直航卡加利的班機,需要轉機1~3次,長榮、中華等航空公司皆有航班,大多在溫哥華轉機,總耗時13小時以上(卡加利搭機至溫哥華約1小時左右,開車前往則需10小時左右)。
 
二、如何前往牛仔節會場?
地點:1410 Olympic Way SE, Calgary, AB T2G 2W1
卡加利輕鐵(CTrain):
A.搭乘藍線202號 City Hall(市政廳)站下車。
B.搭乘紅線201號,到 Victoria Park(維多利亞公園) / Stampede(牛仔節)站 或 Erlton(愛爾頓) / Stampede(牛仔節)站  站下車。



卡加利輕鐵地圖。(圖源:「卡加利牛仔節」官網 )

【匯率】
加拿大元與台幣匯率約1:23,近年來因通貨膨脹,物價也隨之上漲,在2017年全球生活費用調查報告顯示,卡加利排名為143(首都渥太華排名152,生活開支反而比卡加利低)。整體來說,消費水平比美國略高一些。
 
【注意事項】
*卡加利雖然是全加拿大日照時數最長的城市,但早晚溫差大,白天可熱至30度左右,晚上卻可能降至10幾度,最好帶件外套以免著涼。
*牛仔節一定有啤酒,但在啤酒園記得要帶證件喔!



牛仔節各項節目分別從早上到晚上都有。(圖源:「卡加利牛仔節」官網 )

以下是trivago網站高評價的推薦卡加利住宿地點:
 
1.日爾曼飯店(Le Germain Calgary  ☆9.2
地址:899 Centre Street Sw, Calgary, AB T2G 1B8
位於卡加利市中心的四星級飯店,距離卡加里塔、史蒂芬大街、Vertigo 劇場、格林堡博物館等景點僅步行1分鐘即可,離牛仔節活動地點也很近。有24小時時健身中心,還有免費早餐和無線上網。
 
2.米蘭花酒店(Hotel Elan ☆9.1
地址:1122 16 Ave SW, Calgary, AB T2R 0T6
坐落在市中心附近卻不失寧靜的四星級飯店,有機場接駁車,不僅有免費自助早餐和無線上網,也有提供免費的嬰兒床、搖籃,還有微波爐可使用。

Hotel Elan一隅內景。(圖源:「Hotel Elan」官網 )

3. 奧克萊爾喜來登套房酒店(Sheraton Suites Calgary Eau Claire☆8.9
地址:255 Barclay Parade SW, Calgary, AB T2P 5C2
位於市中心的四星級飯店,距離史帝芬大街約步行8分鐘,設有室內游泳池、24小時健身房,大廳提供免費無線上網,也有提供免費的嬰兒床、搖籃,還有微波爐可使用。



Sheraton Suites Calgary Eau Claire酒店位於大樓林立的熱鬧街區。(圖源:「Sheraton Suites Calgary Eau Claire」官網 )
 

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